Arriba los Isótopos

Alita y Leos nos platican todo sobre la radiación y la radioactividad ¿Cuál es la diferencia entre las dos?, ¿cuál es la ionizante y no ionizante? y cómo podríamos aprovecharla para tener una fuente de energía más ecológica.

La radiación y la radioactividad parecen ser temas comunes desde el siglo XIX pero es difícil entenderlos del todo pues son fenómenos que suceden a niveles muy pequeños e invisibles para el ser humano. Casi todo con lo que convivimos en nuestro día a día emite radiación, el suelo, el sol, la comida, los materiales construcción e incluso nosotros.

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Existen dos tipos de radiación, la ionizante y la no ionizante. La no ionizantes es “la menos peligrosa” pues tiene un nivel bajo de energía, por otro lado, la ionizante puede causar daños en nuestros átomos e incluso en nuestro ADN.

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La radioactividad es un término utilizado para explicar la desintegración de los átomos. Un átomo está caracterizado por el número de protones en su núcleo y ,por lo general, tienen el mismo número de neutrones. A esto se le llama un átomo estable. Sin embargo, también existen los átomos inestables que contienen un número no balanceado de partículas en su núcleo llamados isótopos. Estos átomos no balanceados tienden a liberar la energía extra que contienen para encontrar estabilidad creando radiación ionizante. El ritmo en el que estos isotopos liberan su energía “vida media” es única para cada elemento y se mantiene contante independientemente de los factores externos. La vida media puede variar muchísimo de elemento a elemento, la del iodo 131, por ejemplo, es de ocho días mientras que la del Uranio 238 es de 4.5 mil millones de años.

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El descubrimiento de la radioactividad comenzó con Henri Becquerel en 1896 quien descubrió la radioactividad del uranio. Más tarde, sus alumnos Marie y Pierre Curie continuaron con sus investigaciones descubriendo que otros elementos, como el polonio y el radio, también producen radioactividad. Marie Curie, conocida como “La madre de la física moderna” fue la primera mujer en tener una cátedra en la universidad de la Sorbona y también la única mujer que ha ganado dos premios Nobel en distintas disciplinas.

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Debido a los años de trabajo con elementos radioactivos y sin protección, el cuerpo, así como las pertenencias de Marie Curie siguen y seguirán radiaoctivas por muchos años, 1,500 para ser exactos. Pero no todo es malo sobre la radiación, de hecho ha dado pie a muchos avances tecnológicos. Por ejemplo, es gracias a la radiación que podemos tomar radiografías de nuestros huesos rotos o, en cierta medida, curar el cáncer. En la industria alimenticia, se utilizan los rayos x para matar virus y bacterias en la comida.

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Inerte Barra de Carbón

La energía nuclear es un tema controversial, explosiones como la de Chernobyl han creado un miedo generalizado a los reactores nucleares pero ¿en verdad es tan mala? Los reactores nucleares funcionan a partir de un isotpo específico, el uranio 235. Cuando la reacción de este isótopo calienta el agua, ésta se convierte en vapor que a su vez mueve unas turbinas creando electricidad. Esta manera de crear electricidad puede ser más amigable con el medio ambiente si no contamos los deshechos radioactivos que producen o los accidentes que han provocado. En México existe una planta nuclear en Veracruz que produce a penas el 4% de la energía del país. ¿Será hora de pensar en más fuentes de energías renovables?

Documental sobre el cementerio de residuos nucleares de Onkalo en FInlandia. ¿Alita tiene razón sobre los reactores nucleares?

Tabla de niveles de radiación: ¿A cuánta radiación estás expuesta si duermes a lado de alguien?

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